11 Ottobre, 2020

55. Imperialism against the Holy Empire

55. Imperialism against the Holy Empire

Emperor Charles V of Habsburg had inherited the immense territories of the Kingdom of Spain, as well as the not inconsiderable fiefdoms of the House of Austria and Burgundy. The territories of the Kingdom of Spain included the new Spanish conquests in the two Americas. In 1519 he was elected Emperor, crowned King of Germany and then King of Italy, thus becoming the legitimate ruler of the entire Catholic world. The Holy Roman Empire still nominally included France and England; for this reason also Francis I of France and Henry VIII Tudor, presented their candidature for the Imperial election. Charles V, bred in Burgundy to the most rigorous principles of the Catholic religion, grew up following the example of justice and knightly loyalty. Elected Emperor, he decided to restore the Holy Roman Empire according to the ideals of his medieval predecessors. This time the Papacy, in the midst of a moral crisis and in difficulty after the emergence of new heresies, no longer stood in the way of the project; on the contrary, it found in the Empire its natural protector, finally recognising its traditional function opportunistically.

Times had changed, however. The feudal structure no longer responded to the principles of loyalty and chivalry and the most powerful feudal lords looked with envy at the Kings of France and England who had taken so much freedom from the Empire. Every prince of Germany dreamed of obtaining autonomy, if not real independence from the Empire. The unity of the Empire was guaranteed by the homogeneity of the Catholic religion and complementarity with the Church of Rome. This medieval ecumene, despite the papal conspiracy to take temporal power from the emperors, had always, at least formally, been maintained. In order to implement the project of a German nation state it was therefore necessary to break up the unity of the Empire and religion at the same time. As has already been clearly demonstrated, the great German feudal lords unscrupulously used Luther’s subversive action; once they had achieved this, they set the rebel monk aside during his last years of life. Luther too, with great opportunism, betrayed the peasants’ revolt in order to side with the forces of repression. Lutheranism thus became the ideology of German nationalism, like Calvinism for the Dutch and Anglicanism for the English. In this way the barbarian peoples definitively separated from Rome.

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The Tudor dynasty installed itself on the throne of England following the conclusion of the great slaughter of royal and aristocratic families during the War of the Two Roses. Henry VII (1457-1509), encamping rights to the throne for a certain maternal lineage and thanks to a marriage of convenience, declared that he had unified the Two Roses; he even claimed to be a direct descendant of King Arthur. He went down in history for his fight against the ancient aristocracy, which he began to replace by ennobling some bourgeois and for having institutionalised the Royal Navy. His successor has already been discussed on these pages. Henry VIII, had carefully observed the Protestant phenomenon that was beginning to shatter the unity of Europe. He clearly understood that this secular religiosity was a cover for the new German nationalistic spirit. The secularisation produced by the Reformation promoted total independence from the papacy and the nationalistic spirit aimed at the disintegration of the Holy Roman Empire. It was a matter of separating itself from what remained of the ‘two Suns’ of the Christian Middle Ages.

Apart from his immediate lascivious intents, Henry VIII called Anglicanism his heresy to indissolubly unite the new pseudo religion with English nationalism: thus, those who were not Anglican automatically appeared to be anti-English. On the death of the sovereign he was succeeded by his legitimate daughter Maria I Tudor, whom the Protestant propaganda manoeuvred by Elizabeth I called and still calls Bloody Mary (1516-1558). On the premature death of Mary I, the throne of England, Wales and Ireland passed to Elizabeth I. The validity of this succession is weighed down by the fact that Elizabeth had been declared illegitimate daughter not only by the Pope, but also by the Anglican Archbishop of Canterbury, Thomas Cranmer. It was the Anglican parliament that imposed Elisabeth as Queen, in omission of the laws of succession.

Elisabeth immediately demonstrated a despotic nature and an unscrupulous mind, capable of any cunning. She restored the Anglican “church”, giving herself new powers of control over her “religion”. Aware of the inferiority of the English navy in comparison with the powerful Spanish imperial fleet, she hired pirates to exhaust her continental enemies. She invented the institution of the rush war, with which the sea-thieves could freely strike the ships of rival countries, having the privilege of taking refuge in her ports in exchange for a large percentage of the loot. Obviously, when they succumbed in the clashes, the crown did not recognize the corsairs as English mercenaries. Some of them, at the end of their careers, were officially integrated into the English navy as admirals and ennobled, as happened to Francis Drake, Henry Morgan and to Walter Raleigh, the unfortunate imitator of the Spanish conquistadores; the latter was also one of the many lovers of the “virgin” Queen.

The masterpiece of the Elizabethan reform was the foundation of the secret services, the Intelligence, to which Francis Bacon, one of the creators of the hermetic-qabbalistic legend about Elizabeth, put all his cleverness. Until that moment the states were equipped with information services along the lines of those used by Rome since the Republican era. Elizabeth structured her intelligence in such a way as to infiltrate internal and foreign centres of power on a permanent basis. The apparatus, vast and very expensive, operated through corruption, slander, political assassination, blackmail, incitement to rebellion, propaganda as an instrument for changing the common mentality. The organisation at home was lean and efficient and the Bacon brothers also founded a secret archive.

The propagation environment chosen for this legalised criminal organisation was precisely the pseudo-initiatic convents of hermetic-qabbalistic magic matrix that were spreading throughout Europe, including Turkey. Aware of her military weakness, the Queen and her government needed peace to put in motion their plan to secretly corrode rival states from within. The peace plan was not entirely successful, both at home and abroad, but it was enough to prepare the imperialist ideology that became successful later in the 19th century. The Empire was a sacred concept, of Roman descent and identified with Christianity. All Christians identified the temporal and sacred authority in the Emperor, who, by successive delegations, guaranteed the freedom and security of all their subjects. Although the papacy had continually hindered the implementation of that ideal for earthly ambitions, the Empire had nevertheless guaranteed its continuity and the recognition of spiritual authority. Imperialism, on the contrary, is the ideology of a single nation that tends to subjugate the others through war, economy, trade, finance. The imperialist nation, in this case England or Great Britain, subjugates other nations by turning them into colonies and their citizens into second-class subjects. The Empire of Charles V, and later the Imperial Spain of Philip II, acknowledged the total autonomy of the newly conquered kingdoms, which were united under the same Crown. The subjects of each kingdom had guaranteed the same rights as the subjects in Europe under the laws of Burgos (1512), Valladolid (1513) and Valladolid (1551). Moreover, the administrators that Spain sent to the New World, at the end of their term of office, were obliged to undergo a trial, the Juicio de residencia, in which they had to justify their choices. Historically, there have been a number of convictions; however, although abuses were committed, it seems to us that the current corrupt democratic regime system, to which nowadays almost the whole world is subjected to, has no right to criticize the past. . Imperialism is therefore a doctrine of exploitation, and is only a caricature of an Empire.

As is known from the previous studies, Renaissance Christian hermeticism and qabbalah were completely devoid of any initiatory transmission. However, they provided the occultist with a complex and often contradictory apparatus of symbols, allegories and legends. To receive a proper education, the German, French, Spanish and Dutch humanists went to Italy, to the various hermetic Academies. This did not happen during the English Renaissance, because when this interest emerged the Renaissance fashion in Italy was in full decline. Therefore, the legend created by the propagandists of the Elizabethan regime scarcely referred to the memory of Greek-Roman classicism. It was therefore necessary to draw inspiration from Celtic sagas. The demons that the Elizabethan hermetists evoked were no longer the resurrected Olympic Gods, but goblins, ghosts, fairies, elves and witches, in a pre-Ossianic climate.

Elizabeth herself, although sometimes classically referred to as Astræa, was referred to the people as the Fairy Queen, wrapped in a halo of mystery and magic. The Queen, head of the Anglican church, appeared at the same time as a phantasmatic presence, symbol of a renewal of the whole world. Evil was therefore in the other ban, represented by the Pope, the Empire and the Kingdom of Spain. The English parody stood against the Western tradition, protecting and plotting together with the Lutheran and Calvinist principles of the continent. At the same time the Christian qabbalah painted Elizabeth as a new Judith, ready to behead Holofernes, the Catholicism. The peoples of the British Isles themselves, although in constant struggle between each other, were identified with the ten lost tribes of Israel.

The ideologist of the magical esotericism of the Elizabethan regime was John Dee (1527-1608), preceptor of the first Earl of Leicester. A careful reader of Llull, Ficino, Pico, Reuchlin and Zorzi, he was particularly attracted by Agrippa’s De occulta Philosophia. He did not develop an original thought, but adapted Agrippa’s hermetic-qabbalistic magic to the environment that was forming around Elizabeth I, fueling the arcane legend that was being built on the Queen. Dee can really be defined as the inspirer of the new Anglican imperialist mysticism. Although his influence at court was truly enormous, some members of his secret circle began to distance themselves from him. Christopher Marlowe (1564-1593) certainly managed to understand what John Dee’s true personality was: his Doctor Faustus is clearly a portrait of Dee, whose disturbing witchcraft and evocative tendencies he displayed. Similarly, his The Jew of Malta is a courageous denunciation of the magic that was hidden behind the facade of the Christian qabbalah. There is no doubt that Marlowe’s tragic death was piloted by the Elizabethan secret services to silence him for good.

From 1583 to 1589 John Dee went to the German territories of the Empire to carry out a secret mission with Edward Kelley, a blower and ghost-shooter medium. The occultist couple sowed the seeds of a Protestant alliance between hermetic-qabbalistic secret societies led by the British kingdom. They even managed to make contact with Emperor Rudolph II, an alchemy enthusiast. However, the Emperor always remained cautiously suspicious of them. The mission at the time seemed to have failed and Dee, having returned to England, fell into disgrace. The Queen abandoned him and he died forgotten and in misery. However, the poisonous seed had been shed, as will be read in the next chapter.

Maria Chiara de’ Fenzi

55. Imperialismo contro il Sacro Impero

55. Imperialismo contro il Sacro Impero

L’Imperatore Carlo V di Absburgo aveva ereditato gli immensi territori del Regno di Spagna, oltre ai non trascurabili feudi della casa d’Austria e di Borgogna. Nei territori del Regno di Spagna erano comprese le nuove conquiste spagnole nelle due Americhe. Nel 1519 egli fu eletto Imperatore, incoronato Re di Germania e, poi, d’Italia, diventando così il legittimo sovrano dall’intera cattolicità. Il Sacro Romano Impero comprendeva ancora nominalmente anche Francia e Inghilterra; per questa ragione anche Francesco I di Francia ed Enrico VIII Tudor, presentarono la loro candidatura all’elezione imperiale. Carlo V, allevato in Burgundia ai principi più rigorosi della religione cattolica, crebbe seguendo l’esempio della giustizia e della lealtà cavalleresca. Eletto Imperatore, decise di restaurare il Sacro Romano Impero secondo gli ideali dei suoi predecessori medievali. Questa volta il Papato, in piena crisi morale e in difficoltà dopo l’insorgenza delle nuove eresie, non frappose più ostacoli al progetto; anzi trovò nell’Impero il suo naturale protettore, finalmente riconoscendone opportunisticamente la funzione tradizionale.

I tempi erano, però, cambiati. La struttura feudale non rispondeva più ai principi di fedeltà e cavalleria e i feudatari più potenti guardavano con invidia i Re di Francia e Inghilterra che tanta libertà si erano presi nei confronti dell’Impero. Ogni principe di Germania sognava di ottenere l’autonomia, se non una vera e propria indipendenza dall’Impero. L’unità dell’Impero era garantita dalla omogeneità della religione cattolica e dalla complementarietà con la Chiesa di Roma. Questa ecumene medievale, nonostante la logorante cospirazione del papato per sottrarre potere temporale agli Imperatori, si era sempre, almeno formalmente, mantenuta. Per attuare il progetto di uno stato nazionale tedesco si doveva dunque disgregare a un tempo l’unitarietà dell’Impero e della religione. Come si è già chiaramente dimostrato, i grandi feudatari tedeschi utilizzarono senza scrupolo l’azione eversiva di Lutero; una volta raggiunto lo scopo, accantonarono il monaco ribelle durante i suoi ultimi anni di vita. Anche Lutero, con grande opportunismo, tradì la rivolta dei contadini per mettersi dalla parte delle forze di repressione. Il luteranesimo divenne dunque l’ideologia del nazionalismo tedesco, come il calvinismo per quello olandese e l’anglicanesimo per quello inglese. In questo modo i popoli barbari si separarono definitivamente da Roma.

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La dinastia Tudor si installò sul trono d’Inghilterra a seguito della conclusione della grande mattanza di famiglie reali e aristocratiche della Guerra delle Due Rose. Enrico VII (1457-1509), accampando diritti al trono per una certa discendenza materna e grazie a un matrimonio di convenienza, dichiarò di aver unificato le Due Rose; pretese perfino di essere discendente diretto di re Artù. Passò alla storia per la sua lotta contro l’antica aristocrazia, che cominciò a sostituire nobilitando dei borghesi e per aver istituzionalizzato la Royal Navy. Del suo successore si è già trattato su queste pagine. Enrico VIII, aveva osservato con attenzione il fenomeno protestante che incominciava a squassare l’unità dell’Europa. Comprese con chiarezza che quella religiosità laica faceva da copertura per il nuovo spirito nazionalistico tedesco. La secolarizzazione prodotta dalla Riforma promoveva la totale indipendenza dal papato e lo spirito nazionalistico puntava alla disgregazione del Sacro Romano Impero. Si trattava di separarsi proprio da ciò che rimaneva dei ‘due Soli’ del medioevo cristiano. Indipendentemente dai suoi lubrichi fini immediati, Enrico VIII chiamò anglicanesimo la sua eresia per unire indissolubilmente la nuova pseudo religione al nazionalismo inglese: così chi non era anglicano appariva automaticamente antinglese. Alla morte del sovrano gli successe la figlia legittima Maria I Tudor che la propaganda protestante manovrata da Elisabetta I chiamò e chiama tuttora Maria la Sanguinaria (1516-1558). Alla prematura morte di Maria I, il trono d’Inghilterra, Galles e Irlanda passò a Elisabetta I. Sulla validità di questa successione pesa il fatto che Elisabetta era stata dichiarata figlia illegittima non solamente dal papa, ma anche l’arcivescovo anglicano di Canterbury Thomas Cranmer. Fu il parlamento composto da anglicani a imporre Elisabetta come regina, facendo caso omisso delle leggi di successione.

Elisabetta dimostrò subito un’indole dispotica e una mente priva di scrupoli, capace di qualsiasi inganno. Restaurò la “chiesa” anglicana, conferendosi nuovi poteri di controllo sulla “religione”. Consapevole dell’inferiorità della marina inglese nei confronti della potentissima flotta spagnola imperiale, assoldò i pirati per sfiancare i suoi nemici continentali. Inventò l’istituzione della guerra di corsa, con la quale i ladroni di mare potevano liberamente colpire le navi dei paesi rivali, avendo il privilegio di potersi rifugiare nei porti a cambio di una forte percentuale sul bottino. Ovviamente, quando soccombevano negli scontri, la corona non riconosceva i corsari come mercenari inglesi. Alcuni di essi, a fine carriera, furono ufficialmente integrati nella marina inglese come ammiragli e nobilitati, come accadde a Francis Drake, Henry Morgan e allo sfortunato imitatore dei conquistadores spagnoli, Walter Raleigh; quest’ultimo fu anche uno dei tanti amanti della regina “vergine”.

Il capolavoro della riforma elisabettiana è stata la fondazione dei servizi segreti, l’Intelligence, per la quale impegnò tutto il suo ingegno Francis Bacon, uno degli ideatori della leggenda ermetico-qabbalistica su Elisabetta. Fino a quel momento gli stati erano dotati di servizi di informazione sulla falsariga di quelli usati da Roma fino dall’epoca repubblicana. Elisabetta strutturò l’intelligence in modo da infiltrare i centri di potere interni ed esteri in forma permanente. L’apparato, vasto e costosissimo, operava per mezzo della corruzione, della calunnia, dell’assassinio politico, del ricatto, dell’istigazione alla ribellione, della propaganda quale strumento per il cambiamento della mentalità comune. L’organizzazione in patria era snella ed efficiente e i fratelli Bacon s’occuparono anche di fondare un archivio segreto. L’ambiente di propagazione prescelto per questa organizzazione criminale legalizzata furono proprio le conventicole pseudo iniziatiche di matrice magica ermetico-qabbalistica che stavano dilagando in tutta Europa, Turchia inclusa. Consapevole della propria debolezza militare, la regina e il suo governo avevano bisogno di pace, in modo da corrodere occultamente dall’interno gli stati rivali. Il piano di pace non riuscì del tutto, sia all’interno sia all’estero, ma fu sufficiente per preparare l’ideologia imperialistica che ebbe successo più avanti nel XIX secolo. L’Impero era una concezione sacra, di discendenza romana e identificato alla cristianità. Tutti i cristiani avevano nell’Imperatore il loro capo temporale e sacrale, il quale, per deleghe successive, garantiva la libertà e sicurezza di tutti i sudditi. Sebbene il papato avesse in continuazione ostacolato l’attuazione di quell’ideale per ambizioni terrene, l’Impero ne aveva comunque garantito la continuità e il riconoscimento dell’autorità spirituale. L’imperialismo, al contrario, è l’ideologia di una singola nazione che tende a sottomettere le altre per mezzo della guerra, dell’economia, del commercio, della finanza. La nazione imperialista, in questo caso l’Inghilterra o Gran Bretagna, assoggetta le altre nazioni trasformandole in colonie e i loro cittadini in sudditi di seconda categoria. L’imperialismo è quindi una dottrina di sfruttamento, e rappresenta solo la caricatura di un Impero.

Com’è noto dagli studi che precedono, l’ermetismo e la qabbalah cristiana rinascimentali erano del tutto privi di qualsiasi trasmissione iniziatica. Fornivano però all’occultista un complesso e spesso contraddittorio apparato di simboli, allegorie e leggende. Per esserne edotti, gli umanisti tedeschi, francesi, spagnoli e olandesi si recavano in Italia, presso le diverse Accademie ermetiche. Questo non avvenne durante il rinascimento inglese, poiché quando emerse tale interesse la moda rinascimentale in Italia era in pieno declino. Perciò la leggenda creata dai propagandisti del regime elisabettiano, scarsamente si riferì al ricordo della classicità greco-romana. Si dovette, quindi, trarre ispirazione dalle saghe celtiche. I demoni che gli ermetisti elisabettiani evocavano non erano più gli Dei olimpici risorti, ma folletti, spettri, fate, elfi e streghe, in un clima pre-ossianico. La stessa Elisabetta, anche se talvolta definita classicamente Astrea, fu indicata al popolo come la Fairy Queen, la regina delle fate, avvolgendola di un alone di mistero e di magia. La regina, capo della chiesa anglicana, appariva al tempo stesso come una presenza fantasmatica, simbolo di un rinnovamento dell’intero mondo. Il Male era dunque nell’altro bando, rappresentato dal Papa, dall’Impero e dal Regno di Spagna. La parodia inglese si ergeva contro la tradizione occidentale, proteggendo e complottando assieme ai principi luterani e calvinisti del continente. Allo stesso tempo la qabbalah in chiave anglicana dipingeva Elisabetta come una novella Giuditta, pronta a decapitare Oloferne, il cattolicesimo. Gli stessi popoli delle isole britanniche, sebbene in continua lotta tra essi, erano identificati alle dieci tribù perdute d’Israele.

L’ideologo dell’esoterismo magico del regime elisabettiano fu John Dee (1527-1608), precettore del primo conte di Leicester. Attento lettore di Lullo, Ficino, Pico, Reuchlin e Zorzi, fu particolarmente attratto dal De occulta Philosophia di Agrippa. Non sviluppò un pensiero originale, ma adattò la magia ermetico-qabbalistica di Agrippa all’ambiente che si stava formando attorno a Elisabetta I, alimentando la leggenda arcana che si stava costruendo sulla regina. Dee può essere definito davvero l’ispiratore della nuova mistica imperialista anglicana. Pur essendo la sua influenza a corte davvero enorme, alcuni membri della cerchia segreta di cui faceva parte cominciarono a prendere le distanze. Christopher Marlowe (1564-1593) riuscì certamente a capire qual era la vera personalità di John Dee: il suo Doctor Faustus è in tutta evidenza un ritratto di Dee, di cui pose in mostra tutte le inquietanti tendenze stregonesche ed evocatorie. Similmente, il suo L’Ebreo di Malta è una coraggiosa denuncia della magia che si occultava dietro la facciata della qabbalah cristiana. Non c’è alcun dubbio che la tragica morte di Marlowe sia stata pilotata dai servizi segreti elisabettiani per metterlo definitivamente a tacere.

Dal 1583 al 1589 John Dee si recò nei territori tedeschi dell’Impero per svolgere una missione segreta con Edward Kelley, soffiatore e medium evocatore di spettri. La coppia di occultisti gettò nel continente il seme di una alleanza protestantica tra società segrete ermetico-qabbalistiche a guida britannica. Essi riuscirono perfino a entrare in contatto con l’Imperatore Rodolfo II, appassionato di alchimia. Tuttavia l’Imperatore rimase sempre prudentemente sospettoso nei loro confronti. La missione, al momento appariva fallita e Dee, rientrato in Inghilterra, cadde in disgrazia. La regina lo abbandonò ed egli morì dimenticato e in miseria. Tuttavia il seme velenoso era stato sparso, come si leggerà nel prossimo capitolo.

Maria Chiara de’ Fenzi