April 25, 2021

61. Revolutionaries, heretics, magicians, scientists and loan sharks

61. Revolutionaries, heretics, magicians, scientists and loan sharks

Gothein, in his positivist book, takes several pages to demonstrate that the Jesuit experiment of the Paraguayan reducciones was based on Thomas Campanella’s City of the Sun. There is no doubt that generally the reducciones were not based on a very Christian or religious concept; on the contrary, it is quite evident the Renaissance utopian vision to creating an ‘ideal’ society. In particular, the influence of Campanella, rather than Thomas More, is proven by the fact that the constitutions of those social experiments were designed by two Italian Jesuits, the fathers Maceta and Cataldino.

Campanella (1568-1639), who was twenty years younger than Giordano Bruno, maintained the same magical-hermetic approach based on Marsilio Ficino’s theories. For this reason, he can be seen as the last representative of the declining Humanism. He joined the Dominican order, but was soon put on trial by the Holy Office because several of his public statements had been condemned as heretical. After a short stay in prison, he left the order and in 1599 he went back to his native Calabria. There he devoted himself to plotting a revolt against the Spaniards who ruled over the Kingdom of Naples. This must not be mistaken for a movement of redemption against a foreign power, since at that time the sense of nationhood was still completely absent not only in Italy, but also in most of non-Protestant Europe.

In reality, his opposition towards Spain was due to the Kingdom’s role as protector of Catholicism and the still recognized supremacy of the Holy Roman Empire that it represented. Campanella basically wanted to establish an ‘ideal society’ in southern Italy, which he later described in his book The City of the Sun. Pretending to be still a monk, he became the agitator of the Dominicans of Calabria who rushed to his call to arms. The attempted insurrection was obviously a total failure. Arrested and condemned by the civil court for rebellion and by the Holy Office for heresy, he spent 27 years in prison. He avoided torture by pretending to be insane. But was it really fiction?

The Neapolitan prison in which he was imprisoned was probably not very strict; in fact, he was constantly receiving visits from occultist admirers. Among these there were Adami and Wense, two of Andreæ’s friends. Campanella entrusted them with the manuscript of The City of the Sun, which was published in Frankfurt in 1623. With great ease, while in prison, he offered Spain his providential work of transforming the entire Empire into an ideal City of the Sun. The authorities more convinced of his insanity than of the sincerity of his new pro-Hispanicism, eventually released him. He ended his life at the court of Henry IV of Navarre, a Huguenot who later became King of France. To Campanella’s great dismay, Henry converted to Catholicism in order to obtain the French throne.

Another fine example of moral rectitude was Galileo (1564-1642). He was born into an opulent family of the old Florentine aristocracy who had changed its original surname Bonaiuti into the patronymic Galilei a couple of generations earlier. Although the family bank had suffered some setbacks, Galileo inherited a considerable amount of land and villas, including the fortified villa of Arcetri. He enrolled at the University of Pisa, and at the age of 25, mainly thanks to the patronage of Cardinal Del Monte and Ferdinando I de’ Medici, Duke of Tuscany, he was able to teach mathematics without having graduated yet. Then, thanks to the same Medici’s recommendations, he was appointed to the chair of mathematics at Padua.

During this period, he became friends with Paolo Sarpi, and he was also able to get into the good graces of some of his powerful allies such as Duke Vincenzo Gonzaga, Cardinal Cornaro and Prince John Frederick of Alsace. He took advantage of the appearance of a supernova to draw up horoscopes based on his astrological knowledge, which he then sold at a high price to the Venetian patricians and the feudal lords on the mainland who were his supporters. In Padua, Galileo began his anti-Aristotelian battle that made him a leading figure of the new science. Galileo did not particularly distinguish himself in terms of discoveries. He supported the Copernican heliocentrism to which he contributed with a few more observations. His celebrity is therefore linked to the fact that he is considered, from a philosophical point of view, the father of the so-called scientific method.

It essentially consists of three stages: careful observation of the natural phenomenon, experimental reproduction of the phenomenon in a controlled environment and the required demonstration through mathematical analysis from which, eventually, a universal physical law can be draw. The first two stages of the Galilean method, however, are by no means something original. Even the magic still used by his contemporaries, was, since the dawn of time, an empirical science based on the observation of nature and the artificial reproduction of its phenomena. As for the third phase, it appears to be a theoretical abstraction. In fact, converting physical space into geometric space represents the farfetched attempt to match a continuous quantity to a discontinuous one. However, demonstrating thus his modern mentality, he disguised his criticism to the Catholic doctrine by claiming to provide the biblical exegesis with a scientifically unassailable new interpretation.

Based on the experiments of the alchemists he frequented, Galileo recovered Anaxagoras’ theory of atomism to explain the composition of matter. In this way he demonstrated that if the attributes of an object did not change, this meant that the atomic composition of the substance remained unchanged. This argument, expounded with cautious and convoluted arguments, refuted the scholastic doctrine of Eucharistic transubstantiation. As a consequence, the Eucharist was not really a sacrament, but it became the simple celebration of an event narrated in the Gospels; it was exactly the Lutheran interpretation of the Protestant non-ritual communion. The falsification of history for centuries concealed the fact that this was the main charge in the Holy Office’s trial of Galileo; even the most serious academic texts spread the lie that he was condemned because he supported the Copernican theory. The trial ended with a conviction. Galileo, consistent with his behaviour, recanted all his theses, pledging as follows:

With a sincere heart and unfeigned faith, I abjure, curse and detest the aforementioned errors and heresies, and in general any and all other errors, heresies and sects contrary to the Holy Church; and I swear that for the future I will never again say or assert in voice or in writing such things as may be suspected of me.

However, the Roman church, despite the Counter-Reformation, had already been strongly influenced by the anti-religious thinking supported by the Medici party during the Renaissance. The defendant was a guest at the Villa Medici in Rome throughout the trial. Cardinals, Italian princes and the same Academy of the Lincei, they all moved their pieces and monitored the proceedings’ progress. Evidently, the secret societies of the Italian occultism helped their favourite in every possible way. In fact, the sentence was suspiciously mild: Galileo was sentenced to house arrest for life. He spent a few years n Siena as a guest in the princely Villa Piccolomini, hosted by Archbishop Ascanio himself, before moving to his fortified villa in Arcetri, near Florence, at the centre of his estates. The ‘prisoner’ was completely free to receive and host anyone and it was thanks to certain Protestant visitors that he was able to publish his Speeches and Mathematical Demonstrations in Leiden in 1638.

Let us leave for now these shining examples of the righteous conduct and philosophical elevation of shown by the descendants of the Romans and see what was happening at the same time in the barbarian lands of northern Europe.

In England, the Stuart dynasty implemented a religious policy that aimed to bring the Anglican sect, of which the King was the leader, back into the bosom of Catholicism. As it had happened in Bohemia, the English Parliament was de facto occupied by Protestants; and as the Anglican leadership softened towards Rome, the hardcore Anglicans moved increasingly close to the Calvinist extremists, the Puritans. During the reign of the Stuart dynasty, therefore, the rivalry between Crown and Parliament became more and more acute. The Parliament, composed of Puritan bourgeoisie, presumed to take over certain royal prerogatives, limiting the king’s power. An armed revolution broke out when the monarch refused to submit to the demands of the Calvinist merchant class. The leader of the rebels became Oliver Cromwell, a country gentleman with undeniable military skills and who was driven by furious Puritan fanaticism.

During the civil war, his victories over the royal army eventually led to the arrest of King Charles I and, after various events, to the monarch’s beheading. Cromwell then established a parliamentary republic, which was the first attempt to establish a modern democratic state run by the bourgeoisie. But parliamentary democracy also fatally carries the risk of the appearance of its dictatorial variant. Cromwell closed down the Parliament and assumed all powers. His dictatorship is remembered as one of the most heinous examples of democratic ruthlessness, targeting in particular Catholics and the Irish, who had to suffer bloody repression even in peacetime. Finally, his brutal cruelty was also directed against the Scots, who were Presbyterian Protestants, but who rebelled against the English yoke. At his death, with great relief of the three kingdoms of England, Ireland and Scotland, Charles II Stuart, son of the King beheaded by Cromwell, ascended to the throne in 1660. Actually, the English Parliament remained under the control of Protestant fanatics, leading to a constant friction between Throne and Parliament until the change of dynasty. It is symptomatic that the current United Kingdom, which claims to be ‘the oldest democracy’ and at the same time the ‘most formal monarchy’, has such subversive origins.

During the Civil War, in 1645, the hermetists, who were returning from the Count Palatine’s Bohemian adventure, began to converge on Oxford. The Elector Palatine’s chaplain John Wilkins and the Heidelberg Israelite Theodor Haak were the organizers of these secret meetings. The group was soon joined by Robert Boyle, who was Galileo’s disciple and a frequent visitor at the villa in Arcetri, and the real organizer of the group of Protestant hermetic scientists and alchemists. It was he who started to use the term “Invisible College” for this secret society, with obvious Rosicrucian derivation. In 1660, once the Cromwellian terror period ended, the “Invisible College” moved to London where it took official form under the name of The Royal Society. The Hussite pastor Iohannes Amos Comenius also enthusiastically hailed the birth of the new magical-scientific institution, of which he considered himself an inspirer.

The Society gained fame when Isaac Newton became its president in 1703. He was in that moment at the height of his fame as a scientist. Of course, his occult interests and believes in alchemy were later concealed.

William of Orange-Nassau had wound up in heavy debts with Dutch moneylenders and bankers to organize the military expedition to take the English throne. Once he became King of the Triple Crown, he unloaded his past debts onto the finances of his new kingdom. Unable to meet this commitment, in return for the debt repayment, he assigned the monopoly of issuing money to a private institution created out of nothing. “A coterie of power headed by William Paterson, lent to the government of King William III, the sum of 1,200,000 pounds-gold at eight per cent interest and, ‘in return’ for the ‘favour’, it was authorized to print notes for the same amount.” In 1694, with the foundation of the Bank of England, William of Orange-Nassau was able to finally pay off his debts by discharging them onto public and private borrowing. This system, nowadays predominant all over the world, causes that the money the citizen thinks he is earning and owning is actually his debt to the private bank issuing.

It is certainly no innocent coincidence that Isaac Newton was appointed to the presidency of the English State Mint!

Gian Giuseppe Filippi


61. Rivoluzionari, eretici, maghi, scienziati e strozzini

61. Rivoluzionari, eretici, maghi, scienziati e strozzini

Gothein, nel suo studio positivista, dedica diverse pagine per dimostrare che l’esperimento gesuitico delle reducciones paraguayane si rifaceva allo schema della Città del Sole di Tommaso Campanella. Non c’è dubbio che le reducciones di cristiano o di religioso in generale avessero ben poco; al contrario è evidente l’ispirazione utopica rinascimentale per la creazione di una società ‘ideale’. In particolare l’influenza di Campanella, piuttosto che quella di Tommaso Moro, è provata dal fatto che le costituzioni di quegli esperimenti sociali ebbero come ideatori due gesuiti italiani, Maceta e Cataldino.

Campanella (1568-1639) era di vent’anni più giovane di Giordano Bruno e mantenne il medesimo indirizzo magico-ermetico ideato da Marsilio Ficino, quale ultimo rappresentante di un umanesimo già in declino. Entrò nell’ordine domenicano, ma ben presto subì alcuni processi da parte del Sant’Uffizio perché diverse sue affermazioni pubbliche erano state condannate come eretiche. Dopo una breve permanenza in carcere, gettato l’abito, nel 1599 si recò nella natia Calabria. Qui si dedicò a tramare una rivolta contro gli spagnoli che dominavano sul Regno di Napoli. Non si deve pensare erroneamente che si trattasse di un movimento di riscossa contro lo straniero, dato che a quel tempo il senso di nazione era ancora del tutto assente non solo in Italia, ma anche in gran parte dell’Europa non protestante. In realtà egli voleva combattere la Spagna perché era lo scudo protettivo della cattolicità e che, allora, si identificava ancora con il Sacro Romano Impero. Campanella voleva semplicemente instaurare nell’Italia meridionale una ‘società ideale’ che, più tardi, descrisse nel libro La Città del Sole. Fingendosi ancora un frate, divenne l’agitatore dei domenicani calabresi che accorsero al suo comando in armi. Il tentativo d’insurrezione fu ovviamente un totale fallimento. Arrestato e condannato dal tribunale civile per ribellione e dal Sant’Uffizio per eresia, passò 27 anni in prigione. Si sottrasse alla tortura fingendosi pazzo. Ma era davvero finzione, la sua? La prigione napoletana in cui fu rinchiuso non doveva essere molto severa se in continuazione poteva ricevere visite di ammiratori occultisti. Tra questi vi furono Adami e Wense, due amici di Andreæ. A costoro Campanella affidò il manoscritto della Città del Sole che fu poi pubblicato a Francoforte nel 1623. Con grande disinvoltura, mentre era in carcere, offrì alla Spagna il provvidenziale compito di trasformare l’intero Impero in una ideale città del sole. Più convinti della sua pazzia che della sincerità del suo nuovo filo ispanismo, alla fine venne rilasciato. Finì la sua vita a corte di Enrico IV di Navarra, ugonotto che, in seguito, divenne Re di Francia. Con grave scorno per Campanella, Enrico si convertì al cattolicesimo pur di ottenere il trono di Francia.

Un altro bell’esempio di dirittura morale fu Galileo (1564-1642). Nacque in seno a una opulenta famiglia dell’antico patriziato fiorentino che aveva da un paio di generazioni cambiato l’originale cognome Bonaiuti nel patronimico Galilei. Sebbene la banca di famiglia avesse subito dei rovesci, Galileo ereditò cospicue terre e ville, tra cui quella fortificata di Arcetri. Iscritto all’Università di Pisa, appena venticinquenne, grazie alla protezione del cardinale Del Monte e dello stesso Ferdinando I de’ Medici, duca di Toscana, ottenne l’insegnamento di matematica senza essersi ancora laureato. Passò poi, grazie alle medesime raccomandazioni medicee, alla cattedra di matematica a Padova. In quel periodo strinse amicizia con Paolo Sarpi; ebbe anche modo di entrare nelle grazie di alcuni suoi potenti allevi come il duca Vincenzo Gonzaga, il cardinale Cornaro e Giovanni Federico principe d’Alsazia. Approfittò dell’apparizione di una supernova per stilare oroscopi, basati sulle sue conoscenze astrologiche, che vendeva a caro prezzo ai patrizi veneti e ai feudatari di terraferma suoi sostenitori. A Padova, Galileo cominciò la sua battaglia antiaristotelica che lo rese uomo di punta della nuova scienza. Galileo non si distinse particolarmente dal punto di vista delle scoperte. Egli fu un fautore dell’eliocentrismo copernicano al cui sostegno apportò qualche altra osservazione. La sua celebrità è perciò collegata al fatto che è considerato, dal punto di vista filosofico, il padre del cosiddetto metodo scientifico. Esso consiste essenzialmente in tre fasi: osservazione attenta del fenomeno naturale, riproduzione sperimentale del fenomeno in ambiente controllato e dimostrazione necessaria tramite analisi matematica da cui, eventualmente, trarre una legge fisica universale. Le due prime fasi del metodo galileiano, tuttavia, non sono affatto qualcosa di originale. Anche la magia dei suoi contemporanei, fin dalla notte dei tempi, era una scienza empirica che si basava sull’osservazione della natura e la riproduzione artificiale dei suoi fenomeni. Quanto poi alla terza fase, essa appare un’astrazione teorica. Infatti tradurre lo spazio fisico in spazio geometrico rappresenta la forzatura di voler far combaciare una quantità continua a una discontinua. Egli però, dimostrando una mentalità moderna, camuffava le sue critiche alla dottrina cattolica sostenendo di fornire all’esegesi biblica una nuova interpretazione inattaccabile dal punto di vista scientifico. Basandosi su esperimenti degli alchimisti che frequentava, Galileo riprese la teoria dell’atomismo di Anassagora per spiegare la composizione della materia. In questo modo dimostrava che se gli attributi di un oggetto non mutavano, ciò significava che la sostanza rimaneva inalterata nella sua composizione atomica. Questa argomentazione, esposta per mezzo di prudenti argomentazioni involute, smentiva la dottrina scolastica della transustanziazione eucaristica. Da ciò derivava che l’eucarestia non era propriamente un sacramento, ma la semplice celebrazione di un evento narrato nei Vangeli: era esattamente l’interpretazione luterana della comunione non rituale protestante. La falsificazione della storia per secoli ha nascosto che questo fu il principale capo d’imputazione nel processo del Sant’Uffizio contro Galileo; anche i testi accademici ritenuti più seri hanno diffuso la menzogna che egli fosse stato condannato perché sostenitore della teoria copernicana. Il processo si concluse con la condanna: Galileo, coerentemente con il suo comportamento, ritrattò tutte le sue tesi, giurando come segue:

Con cuor sincero e fede non finta abiuro, maledico e detesto li suddetti errori et heresie, e generalmente ogni et qualunque altro errore, heresia e setta contraria alla Santa Chiesa; e giuro che per l’avvenire non dirò mai più né asserirò in voce o in scritto cose tali per le quali si possa haver di me simil sospitione.

La chiesa di Roma, nonostante la controriforma, era già stata però fortemente influenzata dal pensiero antireligioso rinascimentale, sostenuto dal partito mediceo. L’imputato, nel corso di tutto il processo, fu ospite di villa Medici a Roma. Cardinali, principi italiani e la stessa Accademia dei Lincei mossero tutte le loro pedine per monitorare l’andamento dei lavori. Evidentemente le società segrete dell’occultismo italiano aiutarono in tutti i modi il loro beniamino. Infatti, la condanna fu di una mitezza sospetta: Galileo fu condannato agli arresti domiciliari a vita. Passò qualche anno ospite a Siena nella principesca villa Piccolomini, ospite dello stesso arcivescovo Ascanio, per poi trasferirsi nella sua villa fortificata di Arcetri, presso Firenze, al centro dei suoi latifondi. Il ‘prigioniero’ aveva piena libertà di ricevere e ospitare chiunque ed è grazie a certi visitatori protestanti ch’egli riuscì a dare alle stampe a Leiden nel 1638 il suo Discorsi e dimostrazioni matematiche.

Lasciamo per il momento questi fulgidi esempi di retto comportamento e di elevatezza filosofica dei discendenti dei romani e vediamo cosa succedeva contemporaneamente nelle terre barbare del nord Europa.

In Inghilterra, la dinastia Stuart attuò una politica religiosa volta a far rientrare la setta anglicana, di cui il Re era il capo, nel seno del cattolicesimo. Come era successo in Boemia, il Parlamento inglese era stato di fatto occupato dai protestanti; e, man mano che i vertici anglicani si ammorbidivano nei confronti di Roma, gli anglicani irriducibili si avvicinavano sempre di più agli estremisti calvinisti, chiamati puritani. Perciò durante il regno della dinastia Stuart si assisté a una progressiva acutizzazione della rivalità tra Corona e Parlamento. Il Parlamento, formato da borghesi puritani, pretese di assumere alcune prerogative regali limitando il potere del Re. Al rifiuto del monarca di sottostare alle pretese della classe mercantile calvinista, scoppiò la rivoluzione armata. Capo dei rivoltosi divenne Oliver Cromwell, gentleman di campagna dotato di indubbie capacità militari e spinto da furioso fanatismo puritano. Durante la guerra civile, le sue vittorie sull’esercito regio portarono, alla fine, all’arresto del re Carlo I e, dopo diverse vicende, alla decapitazione del sovrano. Cromwell stabilì quindi una repubblica parlamentare che fu il primo tentativo d’instaurazione di uno stato democratico moderno a conduzione borghese. E, come succede fatalmente, la democrazia parlamentare comporta anche la comparsa della sua variante dittatoriale. Cromwell assunse infatti tutti i poteri chiudendo il Parlamento. La sua dittatura è ricordata come uno degli esempi più efferati di spietatezza democratica, volta in particolare contro i cattolici e gli irlandesi, che dovettero subire repressioni sanguinose anche in tempo di pace. Infine, la sua bestiale crudeltà si rivolse anche contro gli scozzesi, protestanti presbiteriani sì, ma ribelli al giogo inglese. Alla sua morte, a sollievo dei tre regni d’Inghilterra, Irlanda e Scozia, nel 1660 ritornò a regnare Carlo II Stuart, figlio del Re decapitato da Cromwell. Per la verità, il Parlamento inglese rimase sempre sotto il controllo dei fanatici protestanti, cosicché le frizioni tra Trono e Parlamento proseguirono fino al cambio di dinastia. Perciò la prima rivoluzione, che ha scardinato ciò che restava dell’ordine sociale tradizionale, è proprio quella inglese; ed è sintomatico che l’attuale Regno Unito, che vanta d’essere ‘la più antica democrazia’ e, al tempo stesso, la ‘monarchia più formale’, abbia origini così sovversive.

Durante la guerra civile, nel 1645, cominciarono a convergere a Oxford ermetisti reduci dall’avventura boema del Conte Palatino. Il cappellano dell’Elettore Palatino, John Wilkins e l’israelita di Heidelberg Theodor Haak, furono gli organizzatori di quegli incontri segreti. Presto si unì al gruppo Robert Boyle, discepolo di Galileo e frequentatore della villa di Arcetri, che fu il vero organizzatore del gruppo di scienziati e alchimisti ermetici protestanti. Fu quest’ultimo che, per quel sodalizio, usò il termine ‘Collegio Invisibile’, di evidente derivazione rosacruciana. Nel 1660, grazie alla cessazione del terrore cromwelliano, il ‘Collegio Invisibile’ si trasferì a Londra dove assunse forma ufficiale con la denominazione di Royal Society. Anche il pastore hussita Iohannes Amos Comenius celebrò la nascita della nuova istituzione magico-scientifica, di cui si considerava un ispiratore.

La Society acquistò fama quando nel 1703 ne divenne presidente Isaac Newton. Egli era allora al culmine della sua notorietà come scienziato. Certamente, in seguito, si vollero nascondere i suoi interessi occulti e la fede nell’alchimia.

Guglielmo d’Orange-Nassau aveva dovuto indebitarsi pesantemente con usurai e banchieri olandesi, per organizzare la spedizione militare con cui impadronirsi del trono d’Inghilterra. Diventato Re della triplice corona, egli scaricò i suoi debiti pregressi sulle finanze del suo nuovo regno. Incapace di far fronte a tale impegno, in cambio dell’estinzione del debito, egli cedette a un istituto privato creato dal nulla, il monopolio di emissione di moneta. “Una consorteria di potere capeggiata da William Paterson, prestò al governo del re Guglielmo III, la somma di 1.200.000 sterline-oro all’otto per cento d’interesse e, ‘in contropartita’ per il ‘favore’, fu autorizzata a stampare note per lo stesso ammontare.” Nel 1694, con la fondazione della Banca d’Inghilterra, fu così che Guglielmo d’Orange-Nassau estinse i suoi debiti scaricandoli sull’indebitamento pubblico e privato. Questo sistema, che ormai è prevalso in tutto il mondo, fa sì che il denaro che il cittadino crede di guadagnare e di possedere, in realtà è un suo debito nei confronti della Banca privata che emette moneta.

Certamente non è un caso innocente che alla presidenza della Zecca di Stato d’Inghilterra fosse nominato Isaac Newton!

Gian Giuseppe Filippi