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30 Maggio, 2021

62. Deviations of Qabbalah

    62. Deviations of Qabbalah

    In 1666, the Amsterdam Stock Exchange was in a state of great turmoil: the Jewish brokers and speculators were beside themselves with enthusiasm, the bull and bear players forgot their financial transactions and indulged in ecstatic dances of jubilation: commercial correspondence from the Levant announced that the Messiah had appeared to the Jews of Izmir. The cautious shopkeepers in Amsterdam wrote again to their correspondents for more reliable news, to convince themselves that there was no mistake, that the one who had appeared in Izmir was really the Messiah awaited for thousands of years by all the people of Israel. The answer was: “Hu velo acher”, “It is he and not others”. The happy message spread with lightning speed across seas and countries, in every place where the Torah was venerated. In Paris, in Livorno, in Vienna, the same scenes were repeated everywhere: men abandoned their business, women left their children and their homes, and everyone danced in the intoxication of an unrestrained enthusiasm.

    With these vivid and historically unexceptionable words, an author describes the incredible adventure of a false Messiah1. Šabbetay Ṣewi (1626-1676), son of a wealthy poultry merchant from Izmir, had experienced psychic breaks in the form of uncontrolled visions from an early age. In an attempt to bring some order to these experiences, he devoted himself to the study of Qabbalah from his adolescence. The Qabbalah he followed was not the traditional initiatic one, almost disappeared at that time, but the mystical and apocalyptic one that drew its source from the teachings of Abulafia, a deviation from the ancient tradition2. At the age of 15, he received his first mystical revelations, which convinced him that he was the earthly manifestation of the saturnine aspect of God2. Šabbetay indeed is the Hebrew term for the inauspicious planet of destruction. And, in fact, his behaviour was always characterized by that melancholy so typical also inall Christian Qabbalists and Renaissance Hermeticists of the time3.

    At the age of twenty-two he proclaimed himself Messiah to his circle of admirers in Smyrna: his concept of the Messiah differed considerably from that of the previous false Messiahs. He claimed that there was an essential identity between him being a Messiah and God himself4 and that he had succeeded in pronouncing the tetragrammaton, the unpronounceable name of God, by rotating the letters of the Hebrew alphabet. Punished of herem (rabbinical excommunication), Ṣewi began a wandering life between Byzantium, Thessaloniki, Jerusalem and Cairo. Through his preaching he attracted a small number of followers, who, however, wealthy and influential, protected him from the orthodox rabbinical and Talmudic circles and the Ottoman administration. In 1663 he met Nathan of Gaza, who quickly became his prophet and right-hand man. In 1666, year in which according to some ‘prophecies’ the Messianic era would have begun, started the great success of this false Messiah.

    The illusion that the Messiah would quickly redeem the Jews from their marginalised status in Islamic and Christian countries raised a sudden enthusiasm in all the territories of the Diaspora5. He returned with full honours to his native Smyrna, overthrew the chief rabbi who was hostile to him and began to reign as a ruler. He married several women, but his main wife had to appear in Smyrna with great pomp. The prostitute Sarah from Livorno, had claimed since childhood that her destiny was to become wife of the Messiah. Financed by bankers and merchants from Amsterdam and Livorno, accompanied by a procession of learned rabbis and Talmudic sages, Sara presented herself to the divine bridegroom6. After the sumptuous ‘Tōrāh’ wedding, Izmir, a marginal and miserable town in the Ottoman Empire, flourished again. From Europe, Egypt and the Maghreb, ships laden with precious goods disembarked their treasures in its port, while Dutch, English, Genoese and Catalan banks, exchange offices and financial agencies opened new branches there. According to the general belief, the misery of the Jewish people was about to be redeemed by the mere presence of the Messiah and his Prophet7. The majority of rabbis, at the time, sided, or pretended to side, with Šabbetay, while only a small minority remained anchored to tradition. In particular, these latter looked with horror at the alterations of the rituals that were being adopted at the behest of the Messiah and Nathan of Gaza.

    In the spring of that year, Šabbetay Ṣewi went to Istanbul in order to be recognised as the Messiah by the Ottoman Sultan and to be given the imperial crown. Reported by the Jewish community of the capital and immediately arrested, after two months of gilded imprisonment, the false Messiah asked to be admitted before Sultan Mehmet IV. There he publicly converted to Islam, taking the Islamic name of Aziz Mehmet Effendi as a new Muslim. All the Jewish communities in the diaspora were sorely disappointed8. There were two types of reaction: on the one side the traditional rabbinical circles unreservedly condemned Šabbetay as an impostor and a fraud.

    From that moment on, the rabbis definitely turned away from the ecstatic-mystical Qabbalah, and this hardening of opinion also struck what remained of the authentic medieval Qabbalistic esotericism. On the other side, the most fanatical followers of the false Messiah tried to find a symbolic explanation for this shocking gesture, giving it the most disturbing and mysterious meanings. Nathan of Gaza himself circulated the rumour that the function of Messiah was to involve in the redemptive action also the qelippot9. This justification, which only apparently resembles a descent into hell, draws a disturbing picture of the entire mission of Šabbetay as actively linked to infernal powers. But those who are clouded by fanaticism have no critical ability and are incapable of seeing the facts as they are; blinded by exaltation these weak minds look for any way possible to find sublime symbolic meanings and examples to follow10.

    In fact, the followers of the false Messiah emulated the example of their Lord and God, hypocritically converting to Islam in order to continue the work of redemption under cover. All in all, they revived the experience of their ancestors the Marranos of Spain; actually, the Thessalonian and Smyrna communities were mainly composed of Sephardim, Jews of Spanish origin11. Those false followers of Islam are called dönmeh in Turkish, literally ‘converts’, a word which in time has come to mean ‘apostates’12. Even after the death of their Messiah, the dönmeh continued to try to convince their sympathisers to leave their ghettos13. During the 17th and 18th centuries, also in Eastern Europe, this propaganda induced many to integrate into the Christian environment14, whether they converted or not15. Later, they enthusiastically assumed the anti-religious spirit that had spread during the Enlightenment16. This underground current adapted to the general situation, fitting in the new agnostic civilisation, and often taking the lead, while covertly maintaining a formal link with their religion and, above all, with their ethnic origin17. In contrast, the Orthodox Jews continued to profess their faith publicly, often incurring criticism, hostility and even denunciation by the crypto-followers of Šabbetay Ṣewi.

    Jakub Lejbowicz (1726-1791) is better known as Jacob Franck18. His father, who belonged to the first generation of Ṣewi followers, was accused of heresy19 by the rabbis of the Orthodox Jewish tradition and forced to take refuge in Ottoman Bucharest, where Jacob was born. He was wild and rebellious, and throughout his life Jacob harboured a deep resentment against the rabbis and regular Judaism because of how his father was treated. He did not follow a regular upbringing or abide by the rules of social coexistence, extolling his ignorance and unrestraint as a sign of divine election. In 1753 he arrived in Thessaloniki, the centre of the dönmeh from which his father had been expelled.

    He immediately assumed the way of thinking and acting of the dönmeh and, feeling intimately related to Šabbetay Ṣewi, first he proclaimed himself to be his reincarnation and thento be the Messiah. Ṣewi had been the Messiah of tribulation, whereas he would be the Messiah of power, the Messiah-King. He revealed that the age of the law was definitely over and with his reign his followers were freed from any requirements except total obedience to the Messiah’s wishes. The community that gathered around him lived simulating him and indulged in all its appetites, especially, of course, in the sexual ones. Franck took libertinism, that had already appeared with Ṣewi, to its extreme limits. He was excommunicated and denounced by the followers of the rabbinical tradition, and after various events, he decided to emigrate with the crowd of his debauched followers to Poland. At that time, the Kingdom of Poland, worrying about the refractoriness of Jews to convert to Catholicism, promised those who got baptised the status of nobles and estates. Franck began negotiations with King Augustus III. Together with about thirty thousand of his disciples, he would embrace Catholicism. In addition to land and mass ennoblement, he demanded all properties to be gathered into a single fief, still vassal to the King of Poland, but where the only owners were to be Franckists. The King was flattered to make such a good impression before the papal throne; however, it remained the geopolitical problem of granting an entire region to people from the Ottoman Empire, with relatives and friends on the other side of the border. Understanding the Crown’s hesitation on this last topic, the Polish rabbis denounced Frankism as heretical before the Holy Office. The confrontation between the rabbis and the Franckists took place in Lemberg Cathedral under the arbitration of Canon Mikulski. With great shamelessness, the Franckist speakers took up religious positions clearly based on the Christian faith20 and thus easily got the better of the more educated and trained regular rabbis. Franck’s true thinking, however, was as follows:

    Our Lord and King Sabbataï Zevi had convert to the faith of the Ismaelites [Muslims], but I, Jacob, more perfect, must convert to the faith of the Nazarenes because Jesus of Nazareth was the skin or peel of the fruit and that his coming was permitted only to open the way for the true Messiah. We must therefore accept this Nazarene religion pro forma, observe it meticulously so as to appear as good Christians as they are. However, we must not marry any of their whores or have fun with them or mix with other nations. Even if we profess Christianity and regularly follow their commandments, we must never forget in our hearts the three pillars of our faith, the Lords and King Sabbataï Zevi, Berakhya [his successor] and Jacob Frank, the most perfect of the three.21

    The rituals taught by Franck, which had replaced the traditional ones now abrogated, are described as follows:

    “The religious rites of the Frankists consisted of ecstatic songs accompanied by wild applause, with female participation ending in an orgiastic ritual. The ritual usually began as follows: Frank knelt, staring at two lit candles on a wooden bench, drove a nail into the wood and, brandishing a cross in all directions, exclaimed ‘Forsa damus para verti, seibul grandi asserventi! “(in Ladino, the Spanish dialect of the Jews sephardim: “Give us the strength to see you, the privilege to serve you”). Then the lights were switched off and pandemonium ensued. Men and women would undress completely “to get at the naked truth” and copulate in the hodgepodge and only the leader would refrain in the midst of it all.”22

    After his baptism, and once become lord of a large fiefdom vassal to the King of Poland, Franck decided to organise his own army. It was so well organised that many of the Franckists served a few decades later as officers in Napoleon’s army23.

    Generously financed by Mayer Amschel, founder of the Rothschild Bank, Jacob Franck and his wives lived in the splendour of a royal court. But It was short-lived. His followers, now convinced that they were above the law, began to reveal the secret that he was, in fact, the Messiah. Franck was imprisoned and put on trial by the Inquisition. He tried, in vain, to promise the Czar that he and his people would collectively convert to the Orthodox Church, but all to no avail. In the meantime, while waiting for the papal verdict, the prisoner in the fortress of Czenstokhova lived a princely life: he had dropped the act and no longer performed Catholic rites. He lived cursing Poland and prophesying that it would be wiped off the map. And so it happened. Russia invaded Poland, which was divided among the other powers, and Franck found himself free again. He settled in Moravia, which hadbecome a province of the Austrian Empire. Jacob Franck had a cousin in Brünn, Salomon Dobruška, a wealthy tobacco merchant and financial speculator. His son Moses24 played a mysterious destabilising role during the French Revolution; but that pertains to another historical moment.

    Gian Giuseppe Filippi

    1. René FülöpMiller, Capitani fanatici e ribelli, Milano, Mondadori, 1936, p. 69.[]
    2. Gershom Scholem, Sabbatai Sevi, the Mystical Messiah, Princeton, Princeton University Press, 1973.[][]
    3. Cf. From Order to Chaos, no. 54. The reformed pseudo religion and its pseudo esotericism.[]
    4. The concept of the divinity of the Messiah, elaborated by Šabbetay, strangely resembles the Christian concept of the God-Man. Idel raises the question of how a returning influence of Christian Qabbalah could have been exerted on Ṣewi. M. Idel, Messianic Mystics, cit. pp. 265-267.[]
    5. John Freely, The Lost Messiah, New York, Overlook TP, 2004, pp. 49-58.[]
    6. Fülöp-Miller, cit. pp. 70-72. It is well known that in traditional Qabbalah the relationship between God and the world, between Creator and creature, was strongly characterised by erotic symbols. In the heterodox current of Šabbetay Ṣewi, symbolism was transformed into praxis, with ‘orgiastic freedom’ permitted by the imminence of the end of times. Moshe Idel, Eros and Qabbalah, Milan, Adelphi,2007, pp.265-267; 304-309.[]
    7. All this took place before the fascinated and intrigued eyes of Protestants, who were always morbidly attracted towards Jewish or Hebrew prophecy about the last days, and who somehow participated emotionally in such jubilation. J.S. Mebane, Renaissance Magic and the Return of the Golden Age, Lincoln, University of Nebraska Press, 1989.[]
    8. “The Jews of Europe, even those far away in Amsterdam and Hamburg, were seized by a wild frenzy; many sold their homes, packed up their possessions and set out to join the Messiah, only to learn the dreadful news of his conversion to Islam!”. Arthur Mandel, Le Messie Militant ou La Fuite du Ghetto, Milan, Archè, 1989, p. 17.[]
    9. The ‘shells’ or larval remnants of evil powers that infest the lower worlds.[]
    10. “The initial disappointment, far from marking the end of Sabbataï Zevi’s adventure, quickly changed into a renewed and stubborn faith. Hadn’t they spoken a thousand times about the sufferings of the Messiah, the afflictions of his birth? Of the strange things he would have to do to bring salvation? Of the necessity of descending into the abyss of sin and passing through the 49 gates of abomination? As scandal had become the symbol of salvation in the eyes of the disciples of Christ, the disciples of Sabbataï Zevi accepted the apostasy of their master as an additional proof of his truthfulness; and even his death, far from shaking their belief, turned their eyes with faith towards his second coming.” A. Mandel, cit. pp. 17-18. Scholem specifies the origins of the phrase “redemption through sin” by asserting that he deduced it from the testimonies of former Sabbatarians, particularly from the community of Satanov [sic!], collected and published by the great Sabbatarian hunter Ya’aqov Emden in several of his works. “Da Giacobbe ai Giacobini”, addendum a G. Scholem, Le tre vite, cit., p. 189.[]
    11. A. Mandel, cit. p. 43. This author adds: “The rites of the Doemne ended in orgiastic dances, singing the Song of Songs. Ibid.[]
    12. Indeed, this closed community acted towards the Ottoman Empire like a caterpillar in an apple. It was on their initiative that the Young Turk movement was founded, which took power at the end of the 19th century, undermining the sultan’s authority. It was them who pushed for participation in the First World War, from which the Turkish Empire emerged broken. It was the government of the Young Turks that unleashed the genocide of the Armenians, causing an incurable wound between Muslims and Christians. It was also them who decreed the end of the Islamic Caliphate, and later supported the dictatorship of Kemal Atatürk. And even today they inspire Turkey’s dangerous Pan-Turanic policy. Despite the alternation of contingent political events, it is a fact that Turkey is the country with an Islamic majority that maintains the best diplomatic and geopolitical relations with Israel.[]
    13. Marc David Baer, The Dönmeö: Jewish Converts, Muslim Revolutionaries, and Secular Turks, Stanford, Stanford University Press, 2010.[]
    14. This was facilitated by Cromwellian England, Holland and the Protestant countries in general. The path to integration, as seen in the previous chapter, was the great routes of trade, the expansion of the stock exchanges and the birth of national banks, often under the cover of hermetic-qabbalistic secret societies of Rosicrucian origin.[]
    15. Gershom. Scholem, “Die krypto-jüdischeü Sekte der Dönmeö (Sabbatianer) in der Türkei”, Numen 7. II, Leiden, Brill Ed., 1960, pp. 93-122.[]
    16. “Allow me to return once again to the path to the abyss’ as Frank understood it. For him and his followers, this path has two aspects: a historical and a moral one. The historical aspect is expressed in the hope of a general overthrow of all human relations and, characteristically, in the vision of the collapse of the Catholic Church and its hierarchy to which, as we have seen, Frank had outwardly submitted. It is not surprising, therefore, that the Frankists, both those who remained faithful [formally] to Judaism and those who were baptised, developed a psychology very close to that of the enlightened revolutionaries in Germany and France. …] What gave the Frankist dream its peculiar dynamism was not its positive content, which has never been precisely defined, but the visionary charge present in its idea of destruction and subversion. “Gershom Scholem, “La metamorfosi del messianismo eretico sabbatiano in nichilismo religioso nel XVIII secolo,” in Le tre vite di Moses Dobrushka, Milano, Adelphi, 2014, p. 152.[]
    17. It is from this apparently agnostic or even atheistic environment that modern and contemporary Zionism originates. John Rose The Myths of Zionism, London, Pluto Press, 2004, pp. 54-55; Vicente Risco, Historia de los Judíos desde la destrucción del Templo, Valladolid, ed. Maxtor, 2005, pp. 384-397.[]
    18. The ‘frank’, i.e. the European, as he was from a Jewish family of Polish origin. “In numerous studies I have analysed the metamorphosis of the heretical messianism professed by the followers of the cabbalistic messiah Shabbatay Zevi into a form of religious nihilism, developed within an underground movement, Frankism, named after its ‘prophet’ Jacob Frank, active mainly in Poland and Austria in the second half of the 18th century, on the eve of the French Revolution. From the very beginning of my research into the history of the Frankist movement, I was struck by the particular combination of the two elements that determined its nature, just before and just after the French Revolution; the inclination towards esoteric and cabbalistic doctrines on the one hand, and the appeal of the spirit of Enlightenment philosophy on the other. “G. Scholem, Le tre vite, cit., p. 13. Scholem’s astonishment is due to the fact that he does not realise the unique purpose of those two elements: the will to spread chaos.[]
    19. Two Jewish heresies arose during the 18th century: “Hassidism and Frankism, the two movements that deeply troubled the Jews of Europe during the 18th century and beyond, which go back to the early Christians and Gnostics” “Be that as it may, whether it was the Russian Khlysti, the German “Hüpfer”, the English ‘Jumpers’ or the American ‘Shakers’, all show astonishing similarities to these wretched Jews from the godforsaken villages of eastern Galicia, in both the spiritual and formal senses. “(A. Mandel, cit. p. 21; p. 23). This last observation of Mandel’s is of great interest: it seems that during the first half of that century a new form of “possession” by subtle forces, evidently beyond any ritual control, had spread all over the West. The ignorance of the general modern culture about all things related to the domain of the sacred led to the belief that Hassidim should be considered ‘ultra-Orthodox’ Jews, rather than the heretics that they are. Even the wearing of antiquated and obsolete clothes, as it is also the case among the Protestant sects mentioned above, brings modern people to misunderstand ‘orthodox’ with those who are ‘out of fashion’.[]
    20. They had the shrewdness to refer to the Messiah as the second person of the Trinity, to his death and resurrection, to his mission as Redeemer, without ever mentioning the name of Jesus Christ. With this ambiguity they made the Catholic clergy believe that they were dealing with the Messiah of the Christians, when in fact they intended to speak of Jackob Franck. In reality, the “Kabbalistic heresy of the Sabbatarians had developed a theosophical trinity, undoubtedly very different from the Christian one. This trinity consisted of the “Hidden Old Man” (i.e. the deus absconditus), his emanation, called the “Holy King”, identified with the God of revelation, and his female companion, the Shekhinah”. G. Scholem, The Three Lives, cit., p. 146. This clearly explains the origin of certain recent Catholic heresies about a Trinity formed by a female Holy Spirit (often identified with the Virgin).[]
    21. A. Mandel, cit. pp. 92-93.[]
    22. A. Mandel, cit. pp. 60-61. The lubricity of such practices had no limits. The false Messiah himself performed incestuous sexual rites with his own daughter! In those years Eva Franck was appointed by her father as the female Messiah and his heir to the mission. It would be interesting if someone investigated the origin of the psychoanalytical theory of the libido of Sigmund Freud, who was from a Frankish family.[]
    23. A. Mandel, cit. pp. 105-107. “Frank is the first Jewish militarist known to us, and he is so without reservation. It is not possible for me here to go further into the relationship between this militarist ideology and Frank’s specifically Jewish hopes, which he maintained at the very heart of his dream of escape from the old borders. Frank’s thought is in no way marked by cosmopolitan categories. Even in his most virulent anti-rabbinic outbursts, he always remained an ambassador for the Jews and thought only of their destiny. “G. Scholem, Le tre vite, cit., p. 154.[]
    24. Moses Dobrushka received a Jewish and rabbinic education in his father’s home; at the same time, he was initiated into what the sectarians called the Sabbatarian “secret of faith”, and into the literature of the “faithful”. This double education was customary in many families which, while continuing to practice a facade of orthodox Judaism, had secretly joined the sect. “(G. Scholem, The Three Lives, cit., p. 19). In the course of his eventful life, Dobrushka also took the names Franz Thomas Baron von Schönfeld, when he attended the Habsburg court, and Sigmund Gottlob Junius Frey when he participated in Jacobin activities in Paris. Diederichsen, his lawyer, right-hand man and lover of his younger brother, wrote that he saw in him ‘an authentic image of Satan “father of lies”’. G. Scholem, Le tre vite, cit. p. 80.[]

    62. Le deviazioni della Qabbalah

      62. Le deviazioni della Qabbalah

      Nel 1666 la Borsa di Amsterdam è in grande agitazione: i sensali e gli speculatori ebrei sono fuori di sé dall’entusiasmo, i giocatori al rialzo e al ribasso dimenticano le loro operazioni finanziarie e si abbandonano a estatiche danze di giubilo: corrispondenze commerciali dal Levante annunciano che agli ebrei di Smirne è apparso il Messia. I cauti negozianti di Amsterdam scrivono ancora una volta ai loro corrispondenti per averne notizie più sicure, per convincersi che non vi sia errore, che colui ch’è apparso a Smirne sia veramente il Messia atteso da millenni da tutti il popolo d’Israele. La risposta suona: «Hu velo acher», «È lui e non altri». Il lieto messaggio si diffonde con la rapidità del lampo per mari e per paesi, in ogni luogo dove si venera la Torà. A Parigi, a Livorno, a Vienna, da per tutto si ripetono le medesime scene: gli uomini abbandonano gli affari, le donne lasciano i bimbi e la casa, e tutti danzano nell’ebbrezza d’un entusiasmo senza freni.

      Con queste vivide e storicamente ineccepibili frasi, un autore inizia a descrivere l’incredibile avventura di un falso Messia1. Šabbetay Ṣewi (1626-1676), figlio di un agiato mercante di pollame di Smirne, fin dall’infanzia sperimentò alcune aperture psichiche sotto forma di visioni non controllate. Per cercare di fare un po’ d’ordine in quelle esperienze, si dedicò fin dall’adolescenza allo studio della Qabbalah. La Qabbalah ch’egli seguiva non era quella tradizionale iniziatica, bensì quella misticheggiante e apocalittica che traeva la sua fonte dagli insegnamenti di Abulafia, deviazione dell’antica tradizione2. Già quindicenne ricevette le prime rivelazioni mistiche che lo convinsero di essere la manifestazione terrena dell’aspetto saturnino di Dio3. Šabbetay, infatti, è il termine ebraico per il pianeta infausto della distruzione. E, infatti, il suo comportamento fu sempre quello della melancolia da cui erano stati affetti tutti i qabbalisti cristiani ed ermetisti rinascimentali4.

      A ventidue anni si proclamò Messia alla sua cerchia di ammiratori di Smirne. Il suo concetto di Messia si differenziava notevolmente da quello dei falsi Messia che lo avevano preceduto: infatti egli affermava esserci una identità essenziale tra il suo essere tale e Dio stesso5. Affermava che, tramite la rotazione delle lettere dell’alfabeto ebraico, era riuscito a pronunciare il tetragramma, il nome impronunciabile di Dio. Colpito da herem (scomunica rabbinica), Ṣewi cominciò una vita errabonda tra Bisanzio, Salonicco, Gerusalemme e il Cairo. Con la sua predicazione attirò un esiguo numero di seguaci, che però, abbienti e influenti, lo protessero dagli ambienti ortodossi rabbinici e qabbalistici, e dall’amministrazione ottomana. Nel 1663 il suo destino s’incontrò con quello di Nathan di Gaza, che divenne rapidamente il suo profeta e braccio destro. L’anno 1666 che, secondo alcune “profezie”, sarebbe stato l’inizio dell’era messianica, fu quando cominciò il grande successo del falso Messia. L’illusione che il Messia avrebbe rapidamente riscattato gli ebrei dallo stato di emarginazione in cui si trovavano nei paesi islamici e cristiani, sollevò un improvviso entusiasmo in tutti i territori della Diaspora6. Rientrato con tutti gli onori della nativa Smirne, depose il rabbino capo a lui ostile e iniziò a regnarvi come un sovrano. Sposò diverse donne, ma la moglie principale doveva presentarsi a Smirne con grande pompa. La prostituta livornese Sara, fin da bambina, aveva proclamato il suo destino di diventare la moglie regnante del Messia. Finanziata da banchieri e mercanti di Amsterdam e di Livorno, accompagnata da un corteo di dotti rabbini e saggi qabbalisti, Sara si presentò al divino sposo7. Dopo le fastose nozze “della Tōrāh”, Smirne, cittadina marginale e miserabile dell’Impero ottomano, cominciò a rifiorire. Navi dall’Europa, dall’Egitto e dal Maghreb, cariche di merci preziose sbarcavano i loro tesori nel suo porto, mentre banche, uffici di cambio e agenzie finanziarie olandesi, inglesi, genovesi e catalane vi aprivano nuove rappresentanze. Nella convinzione generale, la miseria del popolo ebraico stava per essere riscattata dalla sola presenza del Messia e del suo Profeta8. La gran parte dei rabbini, allora, si schierò o finse di schierarsi dalla parte di Šabbetay, mentre solo una piccola minoranza rimase ancorato alle posizioni della loro tradizione. In particolare questi vedevano con orrore le alterazioni dei rituali che si stavano adottando per volontà del Messia e di Nathan di Gaza.

      Nella primavera di quell’anno Šabbetay Ṣewi si recò a Istambul al fine di farsi riconoscere Messia dal Sultano ottomano e per farsi cedere la corona imperiale. Denunciato dalla comunità giudaica della capitale e immediatamente arrestato, dopo due mesi di prigione dorata, il falso Messia chiese di essere ammesso al cospetto del Sultano Mehmet IV. Lì pubblicamente si convertì all’islam, assumendo come neo musulmano il nome di Aziz Mehmet Effendi. Tutte le comunità ebraiche della diaspora subirono un cocente disinganno9. Vi furono due tipi di reazioni: gli ambienti tradizionali rabbinici condannarono senza riserve Šabbetay come impostore e imbroglione. I rabbini, a partire da quel momento presero decisamente le distanze dalla Qabbalah estatico-mistica e di questo irrigidimento fu vittima anche quanto rimaneva dell’autentico esoterismo qabbalistico medievale che, ancor più emarginato, entrò in una sorta di letargia. Allo stesso tempo, i più fanatici seguaci del falso Messia, cercarono di trovare una spiegazione simbolica di quel gesto sconvolgente, attribuendogli significati misteriosofici profondamente inquietanti. Lo stesso Nathan di Gaza fece circolare la voce che la funzione di Messia doveva arrivare a coinvolgere nell’azione redentrice anche le qelippot10. Questa giustificazione, che solo in apparenza somiglia a una discesa agli inferi, dipinge invece un quadro inquietante dell’intera missione di Šabbetay in collaborazione attiva con forze infernali. Ma la capacità critica di chi è onnubilato dal fascino del fanatismo è incapacitata a vedere i fatti come sono; in tutti i modi, nella sua esaltazione, trova significati simbolici sublimi ed esempi da imitare11. Fu così che i seguaci del falso Messia seguirono l’esempio del loro Signore e Dio, convertendosi ipocritamente all’islam per continuare l’opera di redenzione sotto copertura. Tutto sommato fecero rivivere l’esperienza dei loro antenati marranos di Spagna; effettivamente le comunità di Tessalonica e di Smirne erano composte da sephardim, ebrei di origine spagnola12. Quei falsi seguaci dell’islam sono chiamati in turco dönmeh, letteralmente ‘convertiti’, parola che con il tempo ha però assunto il senso di ‘apostati’13. Anche dopo la morte del loro Messia, i dönmeh continuarono a premere sui loro simpatizzanti, inducendoli a uscire dai ghetti14. Durante il XVII e XVIII secolo anche nell’Europa orientale tale propaganda indusse molti a integrarsi all’ambiente cristiano15 convertendosi o meno16. In seguito, essi assunsero con entusiasmo lo spirito antireligioso diffusosi durante l’illuminismo17; questa corrente sotterranea si adeguò alla situazione generale, integrandosi alla nuova civiltà agnostica, spesso prendendone la guida, mantenendo nascostamente un legame formale con la loro religione e, soprattutto, con l’etnia d’origine18. Al contrario, gli ebrei ortodossi continuarono a professare pubblicamente la loro fede, incorrendo spesso nelle critiche, nell’ostilità e perfino nelle delazioni da parte dei cripto-seguaci di Šabbetay Ṣewi.

      Jakub Lejbowicz (1726-1791), è più conosciuto come Jacob Franck19. Suo padre, che apparteneva alla prima generazione dei seguaci di Ṣewi, era stato accusato di eresia20 dai rabbini della tradizione ebraica ortodossa e costretto a riparare nella Bucarest ottomana, ove nacque Jacob. Il fanciullo, di temperamento selvaggio e ribelle, covò per tutta la sua vita un profondo rancore contro i rabbini e il giudaismo regolare a causa del trattamento riservato a suo padre. Jacob non seguì una regolare educazione né si attenne mai alle regole della convivenza sociale, decantando la sua ignoranza e la sua sfrenatezza come segno di elezione divina. Nel 1753 raggiunse Salonicco, il centro dei dönmeh da cui era stato espulso suo padre.

      Assunse subito il modo di pensare e di agire dei dönmeh e, sentendosi intimamente affine a Šabbetay Ṣewi, dapprima proclamò d’essere una sua reincarnazione, per poi dichiararsi a sua volta Messia. Ṣewi era stato il Messia della tribolazione, mentre egli sarebbe stato il Messia della potenza, il Messia-Re. Egli rivelò che l’epoca della legge era definitivamente conclusa e con il suo regno i suoi seguaci erano assolti da qualsiasi prescrizione, fatta eccezione per l’obbedienza totale ai voleri del Messia. La comunità che si raccolse attorno a lui viveva della sua luce riflessa e si abbandonava a ogni licenza, soprattutto, naturalmente, in ambito sessuale. Franck portò agli estremi limiti il libertinaggio che già era comparso con Ṣewi. Oggetto di scomuniche e di denunce da parte dei seguaci della tradizione rabbinica, dopo varie vicende, egli decise di emigrare con la folla sei suoi debosciati seguaci in Polonia. In quell’epoca il regno di Polonia, considerata la refrattarietà degli ebrei a convertirsi al cattolicesimo, prometteva a coloro che si fossero fatti battezzare lo status nobiliare e proprietà terriere. Franck intavolò un negoziato con il re Augusto III. Egli, assieme a circa trentamila suoi discepoli, avrebbe abbracciato il cattolicesimo. Oltre alle terre e alla nobilitazione di massa, egli chiedeva che le proprietà fossero tutte adunate in un unico feudo, sempre vassallo del Re di Polonia, ma in cui gli unici proprietari dovevano essere franckisti. Il Re fu lusingato di fare una così bella figura davanti al soglio pontificio; rimaneva il problema geopolitico di concedere un’intera regione a gente proveniente dall’Impero Ottomano, con parenti e amici al di là del confine. Comprendendo le perplessità della Corona su questo ultimo argomento, i rabbini polacchi denunciarono come eretico il franckismo davanti al Santo Uffizio. Il confronto tra rabbini e franchisti avvenne nella cattedrale di Lemberg sotto l’arbitrato del canonico Mikulski. Con grande spudoratezza gli oratori franckisti assunsero posizioni religiose chiaramente ricalcate sulla fede cristiana21 ed ebbero così facilmente la meglio sui pur più colti e preparati rabbini regolari. Il vero pensiero di Franck era invece come segue:

      Nostro Signore e Re Sabbataï Zevi dovette passare alla fede degli Ismaeliti [musulmani], ma io, Jacob, più perfetto, devo passare alla fede dei nazareni perché Gesù di Nazareth era la pelle o scorza del frutto e che la sua venuto fu permessa solo per aprire la via al vero Messia. Noi dobbiamo dunque accettare pro forma questa religione nazarena, osservarla meticolosamente in modo da sembrare buoni cristiani quanto i buoni cristiani. Tuttavia non dobbiamo sposare nessuna delle loro puttane né divertirci con loro né mescolarci con le altre nazioni. Anche se professiamo il Cristianesimo e seguiamo regolarmente i loro comandamenti, non dobbiamo mai dimenticare nei nostri cuori i tre pilastri della nostra fede, i Signori e Re Sabbataï Zevi, Berakhya [il suo successore] e Jacob Frank, il più perfetto dei tre.22

      I riti insegnati da Franck, che avevano surrogato quelli tradizionali ormai abrogati, sono così descritti:

      “I riti religiosi dei Frankisti consistevano in canzoni estatiche accompagnate da applausi selvaggi, con partecipazione femminile che terminavano in un rito orgiastico. Il rituale cominciava abitualmente così: Frank s’inginocchiava fissando due candele accese su una panca di legno, affondava nel legno un chiodo e brandendo una croce in tutte le direzioni esclamava «Forsa damus para verti, seibul grandi asserventi!»  (in ladino, il dialetto spagnolo degli ebrei sephardim: «Dacci la forza di vederti, il privilegio di servirti»). Poi le luci venivano spente e si scatenava il pandemonio. Uomini e donne si svestivano del tutto “per arrivare alla nuda verità” e copulavano nel guazzabuglio e solo il capo se ne asteneva in mezzo a tutto ciò.”23

      Dopo il battesimo, ormai controllore di un grande feudo vassallo del Re di Polonia, Franck decise di organizzare un suo esercito personale. Esso fu così ben organizzato che molti franchisti servirono qualche decennio più tardi, come ufficiali polacchi nell’esercito napoleonico24. Generosamente finanziato da Mayer Amschel, fondatore della Banca Rothschild, Jacob Franck e le sue mogli vivevano nello sfarzo degno di una corte regale. Durò poco. I suoi seguaci, ormai convinti d’essere al di sopra della legge, cominciarono a rivelare il segreto che egli, in realtà, era il Messia. Franck fu imprigionato e sottoposto a un processo dell’Inquisizione. Cercò, invano, di promettere allo Czar la conversione collettiva sua e dei suoi alla chiesa ortodossia, ma tutto fu vano. In attesa del verdetto papale, intanto, il prigioniero della fortezza di Czenstokhova viveva principescamente: ormai aveva buttato la maschera e non accedeva più ai riti cattolici. Viveva maledicendo la Polonia e profetando la sua cancellazione dalla mappa. E così accadde. La Russia invase la Polonia che fu divisa tra le altre potenze e così Franck si trovò nuovamente libero. Si stabilì nella Moravia che ora era diventata una provincia dell’Impero Austriaco. Jacob Franck, infatti, aveva a Brünn un cugino acquisito, Salomon Dobruška, ricco mercante di tabacco e speculatore finanziario. Il figlio di costui, Moses25, svolgerà una misteriosa funzione destabilizzante durante la Rivoluzione francese; ma qui inizia un’altra storia.

      Gian Giuseppe Filippi

      1. René FülöpMiller, Capitani fanatici e ribelli, Milano, Mondadori, 1936, p. 69.[]
      2. Gershom Scholem, Sabbatai Sevi, the Mystical Messiah, Princeton, Princeton University Press, 1973.[]
      3. Moshe Idel, Mistici messianici, Milano, Adelphi, 2004, pp. 250-254. Scholem ripetutamente sottolinea che la melancolia di cui Šabbetay era affetto, ovvero l’instabilità psichica e il comportamento continuamente contraddittorio, era sintomo di uno stato maniaco depressivo o di personalità bipolare.[]
      4. Cfr. Dall’Ordine al Caos, n° 54. La pseudo religione riformata e il suo pseudo esoterismo.[]
      5. Il concetto della divinità del Messia, elaborato da Šabbetay, assomiglia stranamente a quello cristiano dell’Uomo-Dio. Idel si pone il problema di come potesse essersi esercitata su Ṣewi un’influenza di ritorno della Qabbalah cristiana. Ibid. 265-267.[]
      6. John Freely, The Lost Messiah, New York, Overlook TP, 2004, pp. 49-58.[]
      7. FülöpMiller, cit., pp. 70-72.È noto che nella Qabbalah tradizionale la relazione tra Dio e il mondo, tra Creatore e creatura, era simboleggiata da un rapporto fortemente caratterizzato da simboli erotici. Nella corrente eterodossa di Šabbetay Ṣewi il simbolismo si trasformò in prassi, con le caratteristiche di ‘libertà orgiastica’ permessa dall’imminenza della fine dei tempi. Moshe Idel, Eros e Qabbalah, Milano, Adelphi,2007, pp.265-267; 304-309.[]
      8. Tutto ciò avveniva davanti gli occhi affascinati e incuriositi dei protestanti, sempre morbosamente attratti dal profetismo ebraico o ebraizzante sugli ultimi giorni, che, in qualche modo, partecipavano emotivamente a tanto giubilo. J.S. Mebane, Renaissance Magic and the Return of the Golden Age, Lincoln, University of Nebraska Press, 1989.[]
      9. “Gli ebrei d’Europa, perfino quelli lontani, di Amsterdam e di Amburgo, furono presi da una frenesia selvaggia; molti vendettero la casa, imballarono i loro beni e si misero in cammino per raggiungere il Messia, solo per apprendere la spaventosa notizia della sua conversione all’Islam!”. Arthur Mandel, Le Messie Militant ou La Fuite du Ghetto, Milano, Archè, 1989, p. 17.[]
      10. I ‘gusci’ o residui larvali di potenze malefiche che infestano i mondi inferiori.[]
      11. “La delusione iniziale, lungi da segnare la fine dell’avventura di Sabbataï Zevi, si mutò rapidamente in una fede rinnovata e ostinata. Non si era parlato mille volte delle sofferenze del Messia, delle afflizioni della sua nascita? Delle cose strane che avrebbe dovuto fare per portare la salvezza? Della necessità di discendere nell’abisso del peccato e del suo passaggio attraverso le 49 porte dell’abominio? Come lo scandalo era diventato il simbolo della salvezza agli occhi dei discepoli di Cristo, i discepoli di Sabbataï Zevi accettarono l’apostasia del loro maestro come una prova supplementare della sua veracità; e anche la sua morte, lungi dallo scuotere la loro credenza, fece rivolgere i loro sguardi con fede verso la sua seconda venuta.” A. Mandel, cit., pp. 17-18.[]
      12. A. Mandel, cit. p. 43. Questo autore aggiunge: “I riti dei Doemne si concludevano in danze orgiastiche, cantando il Cantico dei Cantici.Ibid.[]
      13. Effettivamente questa comunità chiusa ha operato nei confronti dell’Impero ottomano come il bruco nella mela. Per loro iniziativa si fondò il movimento dei Giovani Turchi che prese il potere alla fine del XIX secolo, depotenziando l’autorità sultanale. Furono essi che spinsero a partecipare alla prima guerra mondiale, da cui l’impero turco uscì con le ossa rotte. Fu il governo dei Giovani Turchi a scatenare il genocidio degli armeni, provocando una ferita inguaribile tra musulmani e cristiani. Furono sempre loro che decretarono la fine del Califfato islamico, sostenendo, poi, la dittatura di Kemal Atatürk. E ancor oggi essi ispirano la pericolosa politica panturanica della Turchia. Nonostante l’alternanza degli eventi politici contingenti, è un fatto che la Turchia è il paese a maggioranza islamica che mantiene i migliori rapporti diplomatici e geopolitici con Israele.[]
      14. Marc David Baer, The Dönme: Jewish Converts, Muslim Revolutionaries, and Secular Turks, Stanford, Stanford University Press, 2010.[]
      15. Questo fu agevolato dall’Inghilterra cromwelliana, dall’Olanda e, in generale, dai paesi protestanti. Il percorso per l’integrazione, come s’è visto nel capitolo precedente, furono le grandi vie del commercio, dell’espansione delle borse e la nascita della Banche nazionali, spesso con la copertura delle società segrete ermetico-qabbalistiche d’origine rosacruciana.[]
      16. Gershom. Scholem, “Die krypto-jüdische Sekte der Dönme (Sabbatianer) in der Türkei”, Numen 7.II, Leiden, Brill Ed., 1960, pp. 93-122.[]
      17. Mi sia consentito ritornare ancora una volta sulla via verso l’abisso» come la intendeva Frank. Questa via presenta per lui e per i suoi seguaci due aspetti: uno storico e uno morale. Quello storico si esprime nella speranza di un generale rovesciamento di tutti i rapporti umani e, in modo caratteristico, nella visione del crollo della Chiesa cattolica e della sua gerarchia alla quale pure, come abbiamo visto, Frank si era esteriormente sottomesso. Non sorprende, perciò, che i frankisti, tanto quelli rimasti fedeli [formalmente] al giudaismo quanto quelli battezzati, sviluppassero una psicologia assai vicina a quella degli illuminati rivoluzionari in Germania e in Francia. […] Ciò conferì al sogno frankista un dinamismo peculiare non fu il suo contenuto positivo, che non è mai stato definito con precisione, bensì la carica visionaria presente nella sua idea di distruzione e sovversione.” Gershom Scholem, “La metamorfosi del messianismo eretico sabbatiano in nichilismo religioso nel XVIII secolo”, in Le tre vite di Moses Dobrushka, Milano, Adelphi, 2014, p. 152.[]
      18. È da questo ambiente apparentemente agnostico o persino ateo che ha origine il sionismo moderno e contemporaneo. John Rose The Myths of Zionism, London, Pluto Press, 2004, pp. 54-55; Vicente Risco, Historia de los Judíos desde la destrucción del Templo, Valladolid, ed. Maxtor, 2005, pp. 384-397.[]
      19. Il ‘franco’, ossia l’europeo, poiché era di famiglia ebraica d’origine polacca. “In numerosi studi ho analizzato la metamorfosi del messianismo eretico professato dai seguaci del messia cabbalistico Shabbatay Zevi in una forma di nichilismo religioso, sviluppatosi all’interno di un movimento underground, il frankismo, che prende il nome dal suo ‘profeta’ Jacob Frank, attivo principalmente in Polonia e in Austria nella seconda metà del XVIII secolo, alla vigilia della Rivoluzione Francese. Sin dall’inizio delle mie ricerche sulla storia del movimento frankista, mi ha colpito la particolare combinazione dei due elementi che ne determinano la natura, poco prima e subito dopo la Rivoluzione francese; l’inclinazione verso le dottrine esoteriche e cabbalistiche da una parte e il richiamo dello spirito della filosofia dei Lumi dall’altra.” G. Scholem, Le tre vite, cit., p. 13. Lo stupore di Scholem è dovuto al fatto ch’egli non si rende conto dello scopo unico di quei due elementi: la volontà di spargere il caos.[]
      20. Furono due le eresie ebraiche che sorsero durante il ‘700: “Il Hassidismo e il Frankismo, i due movimenti che turbarono profondamente gli Ebrei d’Europa durante il XVIII secolo e oltre, che risalgono ai primi cristiani e agli gnostici” “Comunque sia , che si trattasse dei Khlysti russi, degli«Hüpfer» tedeschi, degli «Jumpers» (Saltatori) inglesi o degli «Shakers» (Tremanti) americani, tutti mostrano rassomiglianze stupefacenti con questi ebrei miserabili dei villaggi abbandonati da Dio della Galizia orientale, tanto in senso spirituale quanto in quello formale.” (A. Mandel, cit. p. 21; p. 23). Quest’ultima osservazione di Mandel è di grande interesse: pare che durante la prima metà di quel secolo si fosse sparsa un po’ ovunque in Occidente, una nuova forma di “possessione” da parte di forze sottili evidentemente fuori di ogni controllo rituale. L’ignoranza della cultura generale moderna riguardo tutto ciò che riguarda il dominio del sacro fa sì che si sia diffusa la convinzione che i hassidim debbano essere considerati ebrei ‘ultraortodossi’, invece di eretici quali sono. Anche l’assunzione di abiti antiquati e obsoleti, come accade anche tra le sette protestanti summenzionate, conferma i moderni in questo equivoco, convinti come sono che ‘ortodosso’ sia forzatamente chi è ‘fuori moda’.[]
      21. Essi ebbero l’accortezza di riferirsi al Messia come seconda persona della Trinità, alla sua morte e resurrezione, alla sua missione di Redentore, senza mai citare il nome di Gesù Cristo. Con questa ambiguità fecero credere al clero cattolico che stavano trattando del Messia dei cristiani, mentre, invece, intendevano parlare di Jackob Franck. In realtà l’“eresia cabbalistica dei sabbatiani aveva sviluppato una trinità teosofica, indubbiamente assai diversa da quella cristiana. Questa trinità era costituita dal «Vecchio nascosto» (ovvero il deus absconditus), dalla sua emanazione, chiamata «Re santo», identificato con il Dio della rivelazione, e dalla sua compagna femminile, la Shekhinah”. G. Scholem, Le tre vite, cit., p. 146. Chi volesse chiedersi da dove procedono certe eresie cattoliche recenti circa una Trinità formata da uno Spirito Santo femminile (spesso identificato alla Vergine), trova in questa nota la sua risposta.[]
      22. A. Mandel, cit., pp. 92-93.[]
      23. A. Mandel, cit. pp. 60-61. La lubricità di tali pratiche non ebbe limiti. Lo stesso falso Messia compiva riti sessuali incestuosi con sua figlia Eva! In quegli anni Eva Franck fu nominata da suo padre Messia femminile e sua erede della missione. Sarebbe interessante se qualcuno indagasse l’origine della teoria psicanalitica sulla libido di Sigmund Freud che era di famiglia franckista.[]
      24. A. Mandel, cit., pp. 105-107. “Frank è il primo militarista ebreo a noi noto, e lo è senza alcuna riserva. Non mi è possibile, in questa sede, approfondire i rapporti tra tale ideologia militarista e le speranze specificamente ebraiche di Frank, da lui mantenute nel cuore stesso del suo sogno di evasione dagli antichi confini. Il pensiero di Frank, infatti, non è improntato in alcun modo a categorie cosmopolite. Persino nei suoi accessi antirabbinici più virulenti egli rimase sempre un ambasciatore degli ebrei, e pensò unicamente al loro destino.” G. Scholem, Le tre vite, cit., p. 154.[]
      25. Moses Dobrushka ricevette nella casa paterna un’educazione ebraica e rabbinica; allo stesso tempo fu iniziato a quello che i settari chiamavano il «segreto della fede» sabbatiana, e alla letteratura dei «fedeli». Questa doppia educazione era d’uso nelle molte famiglie che, pur continuando a praticare un ebraismo ortodosso do facciata, avevano aderito in segreto alla setta.” (G. Scholem, Le tre vite, cit., p. 19). Nel corso della sua vita movimentata, Dobrushka assunse anche i nomi Franz Thomas barone von Schonfeld, quando frequentava la corte asburgica, e Sigmund Gottlob Junius Frey (ovvero Frank) quando, a Parigi, partecipava alle attività dei giacobini. Diederichsen, suo avvocato e braccio destro, di lui scriveva di vedere “un’autentica immagine di Satana «padre delle menzogne»”. G. Scholem, Le tre vite, cit. p. 80.[]